Por: Pastor Rick Warren

En el ministerio hay cosas que nunca cambian, mientras hay otras que cambian constantemente

Claramente, los cinco propósitos de Dios para su Iglesia no son negociables. Si una iglesia falla en equilibrar los cinco propósitos de adoración, comunión, discipulado, ministerio y evangelismo, entonces ya no es una iglesia saludable, y está en peligro de convertirse simplemente en un club social.

Por otra parte, la forma o el estilo en el que cumplimos estos eternos propósitos debe ser continuamente ajustado y modificado porque la cultura humana siempre está cambiando. Por ejemplo, la primera vez cuando comencé Saddleback Church, recién salido del Seminario South western, las computadoras estaban en su infancia, lentas y engorrosas y con funciones muy limitadas. El Internet era apenas una red académica cruda y nadie había oído hablar del email. Ahora a menudo me siento en pijama y tengo conversaciones con gente de todo el mundo.

Además, ahora se puede subir en un avión y en pocas horas volar a casi cualquier parte del mundo, y eso significa que hay aún menos excusas para no participar en misiones en el extranjero, aunque sólo sea a corto plazo. Los tiempos, evolucionan, y se mantendrán evolucionando aún si queremos o no.

Y es por eso que en Saddleback, cada vez que una nueva herramienta está disponible, la acogemos. Antes de la World Wide Web, había Gopher, y Saddleback lo usó. Y hemos utilizado la web, Facebook, Twitter y todas las demás herramientas de redes sociales importantes desde entonces.

Nuestro mensaje nunca debe cambiar, pero la forma de entregar ese mensaje debe actualizarse constantemente para llegar a cada nueva generación.

En otras palabras, nuestro mensaje de transformación nunca debe cambiar mientras que la transformación de la forma de presentarlo debe ser continua, adaptándose a los nuevos lenguajes de nuestra cultura.

Consideremos esto: la palabra contemporáneo significa literalmente con temporariedad. Por naturaleza, ¡nada contemporáneo está destinado a durar para siempre! Sólo es eficaz por un tiempo y sólo es relevante en ese momento particular – eso lo hace contemporáneo.

Lo que se considera contemporáneo y relevante en los próximos 10 años inevitablemente será anticuado y aburrido en 20 años. Como pastor, he visto iglesias adoptar muchos estilos contemporáneos en adoración, programación, arquitectura, música y evangelismo. Eso está bien, siempre y cuando el mensaje bíblico no cambie.

 

Pero lo que esté a la moda ahora inevitablemente estará fuera de temporada pronto, y los ciclos de cambio se están haciendo cada vez más cortos, ayudados por la tecnología y los medios de comunicación. Nuevos estilos y preferencias, como modas, siempre están surgiendo.

Déjeme darle una palabra de consejo. Nunca conecte su iglesia a un solo estilo – pronto estará pasada de moda y obsoleta. Una de las fortalezas secretas de Saddleback Church es que estamos constantemente adaptándonos; Hemos cambiado estilos de adoración, programación y divulgación muchas, muchas veces en los últimos 36 años, y seguiremos haciéndolo porque el mundo sigue cambiando.

La única manera de permanecer relevante es anclar tu ministerio a verdades inmutables y propósitos eternos, pero estar dispuestos a adaptar continuamente la forma en la que  comunica esas verdades y propósitos.

En 36 años en Saddleback, nunca hemos tenido un programa de visitas planeado y organizado. Sin embargo, ¡hemos bautizado a más de 47.000 personas! Nuestra iglesia ha crecido simplemente invitando a una persona a la vez, amigos del trabajo, de la escuela, y del vecindario, y en las redes sociales.

Nuestros miembros están constantemente en la misión de traer a sus amigos y vecinos a nuestros servicios de fin de semana, donde nos acercamos a los no creyentes – particularmente aquellos que no tienen antecedentes de la iglesia real – cantando canciones que pueden gustarles, expresando oraciones que les ayuden a relacionarse, Y predicando mensajes que entienden. Hacemos el cristianismo disponible en un nivel introductorio a cualquier visitante de Saddleback.

Podríamos preguntarnos si atraemos a estos visitantes diluyendo el Evangelio, pero no lo hacemos; ¡Simplemente lo comunicamos de manera que los no creyentes entiendan! Jesús atrajo enormes multitudes (llamadas multitudes) sin comprometer el mensaje. Era claro, práctico, cariñoso, y presentó su mensaje atemporal de una manera contemporánea.

Las personas perdidas tienen una necesidad de significado, una necesidad de propósito, una necesidad de perdón, una necesidad de amor. Quieren saber cómo tomar decisiones correctas, cómo proteger a su familia, cómo manejar el sufrimiento y cómo tener esperanza en nuestro mundo. Estos son todos los temas para los que tenemos respuestas, pero millones están ignorando el mensaje de Cristo porque insistimos en comunicarnos de una manera que ya no tiene mucho sentido.

En cierto sentido, hemos hecho que el Evangelio sea demasiado difícil para que una cultura cambiante lo entienda. Permítanme darles esta analogía: imaginen un misionero que vaya al extranjero y digan: “Estoy aquí para compartir la Buena Nueva, pero primero debes aprender a hablar mi idioma, aprender mis costumbres y cantar mi estilo de música”. ¡Puede ver inmediatamente por qué esta estrategia fallaría!

 

Sin embargo, lo hacemos todo el tiempo en una cultura que está en un flujo radical. Si queremos llegar a la gente en el siglo actual, debemos comenzar a pensar de manera diferente. Creo que el requisito más pasado por alto en la iglesia es tener miembros espiritualmente maduros – miembros que, de manera desinteresada, limitan sus propias preferencias de lo que ellos piensan que debe ser una iglesia para alcanzar a las personas perdidas para Cristo. Como Jesús dijo en Lucas 5:38, “¡El vino nuevo debe ser derramado en odres nuevos!”

 

Aquí hay una tradición simple para entrar en el siglo 21: dejar de pensar en la iglesia como una institución. Las generaciones emergentes buscan desesperadamente una comunidad. Usted y yo podemos saber que la iglesia es una comunidad, pero las generaciones emergentes nunca lo han visto de esa manera. Han visto una lista de reglas, no una comunidad amorosa. Este es un excelente ejemplo de una oportunidad para reafirmar las verdades eternas de la Biblia de una manera fresca y contemporánea.

Las generaciones emergentes también se centran en lo experiencial, y eso significa que tenemos que ajustar la forma en que enseñamos y predicamos porque la mayoría de las iglesias tradicionales se centran casi exclusivamente en el intelecto. En la iglesia del siglo XXI, no sólo queremos que la gente sepa acerca de Dios, sino que también queremos que encuentren realmente a Dios.

Por supuesto, esto significa más que predicar simplemente por información, también debemos predicar para la acción. Nuestro mensaje no tiene por objeto solo informar, sino transformar las vidas de aquellos en nuestra congregación. En casi cada uno de los sermones pregunto cada punto tiene un verbo en él – algo que hacer. ¿Qué vas a hacer ahora que conoces esta verdad piadosa?

¿Por qué lo hago así? Porque Dios dice: “Sed hacedores de la palabra, no sólo oidores”, y todo nuestro proceso dirigido por el propósito en Saddleback está diseñado para mover a la gente, no sólo a la intimidad con Dios, sino también al servicio para Él, donde experimentarán una Profunda y amplia fe en medio de la comunidad y el ministerio.

Desde la plantación Saddleback, los buscadores espirituales han cambiado mucho. En primer lugar, ¡hay un montón más de ellos! ¡Hay personas que buscan lo espiritual en todas partes! Nunca he visto más gente tan hambrienta para descubrir y desarrollar la dimensión espiritual de sus vidas. Por eso hay tanto interés en el pensamiento oriental, las prácticas de la Nueva Era, el misticismo y lo trascendente.

Los buscadores de hoy están hambrientos de símbolos y metáforas, experiencias e historias que revelan la grandeza de Dios. Debido a que los buscadores están cambiando constantemente, debemos ser sensibles a ellos como Jesús era, estar dispuestos a encontrarlos en su propio territorio, y hablar con ellos de manera que entiendan.

Recuerde: el mundo cambia, pero la Palabra no. Para ser eficaces en el ministerio debemos aprender a vivir con la tensión entre esos dos.

 

Mi oración es que Dios te use de la manera en que usó a David, como se describe en Hechos 13:36, para servir al propósito de Dios en tu generación. Necesitamos iglesias que son impulsadas por su Propósito y post-modernas; ¡atemporales y oportunas al mismo tiempo! Que Dios te use mucho y que cumplas Su propósito para tu vida.

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